Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Alger styrker korallrev i fortid og nåtid

Anonim

Great Barrier Reef, og de fleste andre store revene rundt om i verden, skylder sin bulk i stor grad til en type røde alger som vokser på koraller og styrker dem. Ny forskning ledet av Anna Weiss, en Ph.D. kandidat ved University of Texas ved Austin Jackson School of Geosciences, har funnet ut at gamle korallrev også ble styrket av deres bånd med røde alger, et funn som kunne hjelpe forskere bedre å forstå hvordan revene vil reagere på klimaendringer.

annonse


"Korallrev som vi kjenner dem i dag er et produkt av det langsiktige korall-korallinske algerforholdet, " sa Weiss. "Så hvis vi ønsker å bevare våre korallrev, må vi ta hensyn til helsen til korallinske alger også."

Weiss gjennomførte forskningen med Rowan Martindale, en assisterende professor i Jackson School's Department of Geological Sciences. Deres forskning ble publisert i august i tidsskriftet PLOS ONE .

Coralline alger er en type røde alger som bidrar til å bygge korallrev økosystemer på en rekke måter. De oppmuntrer revvekst ved å tiltrekke seg koralllarver; de tjener som matkilde for revdyr; og hjelp patch opp ødelagte coral skjeletter ved å vokse over pauser. Algerens viktigste rolle når det gjelder revet langsiktig vekst, styrker kalksteinskelettene av koraller med kalsitt, det harde mineral som danner algerens skjelett. Dette gjør at korallrev kan opprettholde langsiktige strukturer som tjener som grunnlag for rev økosystemer.

Paleontologer tror at alger som finnes i fossiliserte rev spiller en tilsvarende rolle i rev økosystemer som det gjør i dag. Weiss sa at hennes studie er den første til å teste den antagelsen ved å kvantifisere og statistisk måle at alger har en betydelig langsiktig effekt på revets mangfold og struktur.

Weiss-forskning involverte analyse av data fra 128 fossiliserte korallrev med korallinale alger som er referert til i forskningslitteraturen. Hun nullet spesifikt på rev som ble fossilisert i det sentrale Cretaceous og Cenozoic, en periode som spenner fra 100 millioner år siden til nåtiden.

Hun fant ut at rev med betydelig algerfesting var sterkt forbundet med å ha høyere strukturell integritet og mer aktive økosystemer enn de med lite eller ingen tegn på alger - en korrelasjon som også finnes i moderne korallrev.

"Å studere gamle hendelser og økosystemer gir viktig informasjon om den moderne verden, " sa Weiss. "Dette arbeidet viser at det viktige samspillet mellom koraller og coralline alger ikke er nytt, det går tilbake millioner av år."

I dag, klimaendringer oppvarmer havvann og gjør det surere, legger stress på korallrev rundt om i verden. Weiss sa at andre undersøkelser indikerer at alger kan være mer utsatt for klimaendringene enn korall, et resultat som hun sa, eksemplifiserer betydningen av å lære mer om algeres forhold til koraller nå og tidligere.

"Vi vet hvor viktige korallinale alger skal reef bygge, slik at det kan bety at korallinale alger faktisk spiller en større rolle enn koraller for å avgjøre om et korallrev overlever et havsyring, " sa Weiss. "Min forskning understreker betydningen av korallinale alger til korallrev og bekrefter antikken av den betydningen."

Richard Aronson, ekspert på paleontologi og økologi av marine samfunn og avdelingsleder for biologiske vitenskap ved Florida Institute of Technology, understreket viktigheten av å se på gamle rev - og faktorene som påvirket deres livssykluser - å forstå rev i fremtiden.

"Disse foreningene (mellom koraller og alger) speiler det vi ser i moderne rev, " sa Aronson, som ikke var med i studien. "Uansett hva årsakssammenhengene kan være, er det viktige poenget at vi kan være i stand til å spore oppgang, fall og gjenoppretting av fossile rev og miljøkorrelater av disse forandringene som en måte å projisere hva som kanskje - eller kanskje ikke - skje med rev i løpet av det neste århundre av raske klimaendringer. "

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av University of Texas i Austin . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Anna Weiss, Rowan C. Martindale. Crustose coralline alger økt rammeverk og mangfold på gamle korallrev . PLOS ONE, 2017; 12 (8): e0181637 DOI: 10.1371 / journal.pone.0181637