Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Blå himmel og vann is oppdaget på Pluto

Anonim

De første fargebildene til Pluto s atmosfæriske haze, returnert av NASAs New Horizons rymdskip i forrige uke, avslører at haze er blå.

annonse


"Hvem ville ha forventet en blå himmel i Kuiper Belt? Det er nydelig, " sa Alan Stern, New Horizons hovedforsker fra Southwest Research Institute (SwRI), Boulder, Colorado.

Bløtpartiklene seg selv er sannsynligvis grå eller røde, men måten de sprer ut blått lys har fått oppmerksomheten til New Horizons vitenskapsteam. "Den slående blåtonen forteller oss om størrelsen og sammensetningen av tåkepartiklene, " sier forskerforsker Carly Howett, også av SwRI. "En blå himmel skyldes ofte solstråling av svært små partikler. På jorda er disse partiklene svært små nitrogenmolekyler. På Pluto ser de ut til å være større - men fortsatt relativt små - sotlignende partikler vi kaller tholins."

Forskerne mener at tholinpartiklene danner høyt i atmosfæren, hvor ultraviolett sollys bryter sammen og ioniserer nitrogen- og metanmolekyler og tillater dem å reagere med hverandre for å danne mer og mer komplekse negative og positivt ladede ioner. Når de rekombinere, danner de svært komplekse makromolekyler, en prosess som først fant sted i den øvre atmosfæren av Saturnus månen Titan. De mer komplekse molekylene fortsetter å kombinere og vokse til de blir små partikler; flyktige gasser kondenserer og belegger overflatene med isfrost før de har tid til å falle gjennom atmosfæren til overflaten, der de legger til Plutos røde fargestoffer.

I et annet signifikant funn har New Horizons oppdaget mange små, utsatte områder med vannis på Pluto. Oppdagelsen ble laget av data samlet av Ralph spektral sammensetning mapper på New Horizons.

"Store ekspansjoner av Pluto viser ikke eksponert vannis, " sa vitenskapsteammedlem Jason Cook, av SwRI, "fordi det tilsynelatende maskeres av andre, mer flyktige ices på det meste av planeten. Forstå hvorfor vann ser ut akkurat der det gjør, og ikke på andre steder, er en utfordring som vi graver inn i. "

Et nysgjerrig aspekt ved gjenkjenningen er at områdene som viser de mest åpenbare vannispektrale signaturene, stemmer overens med områder som er lyse rødt i nylig utgitte fargebilder. "Jeg er overrasket over at denne vannet er så rødt, " sier Silvia Protopapa, et vitenskapsteammedlem fra University of Maryland, College Park. "Vi forstår ennå ikke forholdet mellom vannis og de rødaktige tholinfargestoffene på Plutos overflate."

The New Horizons romfartøy er for tiden 3, 1 milliarder kilometer fra jorden, med alle systemer sunne og opererer normalt.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av NASA . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.