Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Beregning av den sanne kostnaden for massevis av bergstopp kull

Anonim

For å møte dagens amerikanske kullbehov gjennom overflateutvinning, ville et område av Central Appalachians størrelsen på Washington, DC, bli utvunnet hver 81 dag.

annonse


Det er om lag 68 kvadratkilometer - eller omtrent et område som tilsvarer 10 bykvarterer som mines hver time.

Et års forsyning av kull ville kreve at det skulle omdannes ca. 310 kvadrat miles av regionens fjell til overflate gruver, ifølge en ny analyse fra forskere ved Duke University, Kent State University og Cary Institute for Ecosystem Studies.

Å skape 310 kvadrat miles av fjellstopp min ville forurense ca 2300 kilometer Appalachian bekker og forårsake tap av karbon sekvensering av trær og jord tilsvarende drivhusgassene produsert i et år med 33.600 gjennomsnittlige amerikanske eneboliger, studien funnet.

Studien, publisert i dag i peer-reviewed online journal PLOS ONE, er "den første som legger en miljøprislapp på fjelltopp fjerning kull, " sa Brian D. Lutz, assisterende professor i biogeokjemi ved Kent State, som begynte analysen som en postdoktorforsker tilknyttet Duke's Nicholas School of Environment i fjor.

Selv om mange studier har dokumentert alvorlighetsgraden av overflategruveverkets innvirkning på lokale økosystemer, har få kvantifisert den skadede regionens omfang og gitt de beregningene som trengs for å veie miljøkostnadene for bergtoppgruve mot sine økonomiske fordeler, sa Lutz.

"Dette er en kritisk mangel, " sa Lutz, "siden selv de mest alvorlige konsekvensene kan tolereres dersom vi tror at de er tilstrekkelig begrenset i omfang."

For å bidra til å fylle data gapet brukte forskerforfatterne satellittbilder og historiske kullproduksjonsdata fra fylke til fylke for å måle det totale arealet av landmynte og kull fjernet i de sentrale Appalachian-kullfeltene mellom 1985 og 2005.

De fant at kumulativ kullproduksjon i løpet av 20-årsperioden utgjorde 1, 93 milliarder tonn, eller om lag to år i dagens amerikanske kullbehov. For å få tilgang til kullet ble nesten 2000 kvadratkilometer utvunnet - et område tilsvarende størrelsen til Great Smoky Mountains National Park.

Laget beregnet gjennomsnittlig per ton miljøkostnader for denne aktiviteten ved å bruke tidligere rapporterte vurderinger av omfanget av strømnedbremsing og tap av karbonekvotrasjonspotensial knyttet til hver hektar landmynt.

"Gitt 11.500 tonn kull ble produsert for hver hektar land forstyrret, anslår vi at 0, 25 centimeter strømlengde var svekket og 193 gram potensiell karbon-sekvensering ble tapt for hvert tonn kull utvunnet, sier professor Emily S. Bernhardt i biogeokjemi ved Duke's Nicholas School of Environment.

Det høres ikke så mye til du legger det i perspektiv, stresset hun.

"På grunnlag av det gjennomsnittlige kullreserveringspotensialet for tidligere skogkledde gruvesider som er blitt gjenvunnet til overveiende gresskleddsøkosystemer, beregner vi at det vil ta rundt 5000 år for en gitt hektar gjenvunnet gruveareal for å fange det samme mengde karbon som frigjøres når kull hentet fra det er brent for energi, "sa hun.

"Selv på de sjeldne tidligere overflategruene der skoggenvekst oppnås, vil det fortsatt ta ca 2.150 år for at CO2-underskuddet blir slettet, " sa Lutz, som fikk sin doktorgrad fra Duke i 2011.

"Denne analysen viser at omfanget av miljøpåvirkning av overflateutvinningspraksis er svimlende, særlig når det gjelder den relativt små mengden kull som produseres, " sier William H. Schlesinger, president for Cary Institute of Ecosystem Studies i Millbrook, NY Schlesinger er James B. Duke Professor Emeritus of Biogeochemistry og tidligere dekan av Duke's Nicholas School.

"Store miljøkostnadskostnader blir pådratt for bare beskjedne energivinster, " sa han.

Den nye studien er den siste i en pågående innsats av duke-tilknyttede forskere for bedre å forstå de miljømessige og menneskelige helsekonsekvensene av bergtoppgruve. Finansiering til initiativet kommer fra Stiftelsen for Carolinas.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Duke University . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Brian D. Lutz, Emily S. Bernhardt, William H. Schlesinger. Miljeprisetiketten på en tonn av fjelltoppfjerningskull . PLoS ONE, 2013; 8 (9): e73203 DOI: 10.1371 / journal.pone.0073203