Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Tygge på dette: Studiet av gamle tenner bidrar til teorien om tidlig primatforsøk

Anonim

For seks og seks millioner år siden, like før jordens karbondioksid nivåer og gjennomsnittstemperaturer økte, døde mange arter av primitive primater ut i Nord-Amerika av grunner som var uklare for forskere. Nå ser det ut til at en undersøkelse av fossiliserte molarer frigjør en potensiell skyldig i dyrets død: konkurranse med primitive gnagere for mat.

annonse


I en studie som er beskrevet i en forskuddsartikkel i American Journal of Physical Anthropology og utført hovedsakelig av Kristen Prufrock, nå en utdannet student ved Johns Hopkins University of Medicine, undersøkte et team av paleontologer dental ledetråder til dietter av såkalt stamme primater og gnagere som plied Nord-Amerika på slutten av Paleocene epoken.

Andre paleontologer hadde antydet mange av stammeprimatene - som overflatisk likte gnagere, men hadde noen primære egenskaper, for eksempel lange, griper fingre - døde av fordi gnagere outcompeted dem for deres foretrukne matvarer. Men da Prufrock studerte ved University of Toronto Scarborough, og hennes kolleger tok CT-skanninger av 13 gnagere og 181 stamme primatalkjær holdt i flere museer, viste formene av deres molarer at de fleste primater spiste forskjellige typer mat enn gnagere. Resultatene, sier Prufrock, tviler på ideen om at matkonkurranse med gnagere drepte primatene.

De fleste kjeveprøver ble samlet inn i Wyoming og Montana og ble skannet med en mikro-CT-skanner. Andre mandibulære molarer brukt til sliping av mat ble isolert ved hjelp av billedprogramvare.

"Vi fant at et kjønn av stamprestater, Chiromyoides, levde omtrent på samme tid og hadde tilpasset seg for å spise samme mat som primitive gnagere, men de andre var enten tilpasset å spise forskjellige matvarer eller levde på forskjellige tidspunkter, sier Prufrock. "Konkurransen fra gnagere var derfor ikke sannsynlig å ha vært hovedårsaken til nedgangen til de fleste stammeprimater. Noe annet måtte ha vært drivkraften."

Prufrock sier at den nordamerikanske primatutryddelsen tok hennes nysgjerrighet på grunn av sine brede evolusjonære implikasjoner. "Mange av disse stamme-primatgruppene ser ut til å ha utgått på samme tid, men noen overlevde mye lenger, " sier hun. "Til slutt ønsker vi å vite hvilke egenskaper som gjorde de overlevende spesielle og hva som forteller oss om biologi, fysiologi og tilpasninger av moderne primater."

Prufrock planlegger å fortsette arbeidet hun begynte på laboratoriet av Mary Silcox, Ph.D., i Toronto for å samle dental ledetråder som kaster lys over hvordan de gamle dyrene levde - og til slutt, hvordan og hvorfor de døde av.

Doug M. Boyer fra Duke University var også forfatter på papiret.

Studien ble støttet av en NSERC Discovery Grant, National Science Foundation (stipendnummer BCS 1304045) og Leakey Foundation.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Johns Hopkins Medicine . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Kristen A. Prufrock, Doug M. Boyer, Mary T. Silcox. Den første store primatutslettingen: En evaluering av paleoekologisk dynamikk av nordamerikanske stamprotater ved hjelp av et homologfritt mål for tannform . American Journal of Physical Anthropology, 2016; 159 (4): 683 DOI: 10.1002 / ajpa.22927