Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Elektrisk ål sprang for å levere smertefull, Taser-lignende jolt

Anonim

Den elektriske ålen har alltid vært kjent for sin imponerende evne til å sjokkere og undertrykke sitt byttedyr. Det har nylig blitt klart at elektriske ål også bruker et smart trick for å levere en intens, Taser-lignende skudd til potensielle rovdyr: de hopper fra vannet for å målrette truende dyr, inkludert mennesker, over vann. Nå har en forsker som rapporterer i dagens biologi den 14. september målt (og opplevd) akkurat hvor sterk det kan være.

annonse


De fantastiske sprangene gir en mer smertefull opplevelse fordi de forhindrer ålens elektriske utladninger fra svekkelse da de sprer seg gjennom vannet.

"Vi har kjent at disse dyrene gir mye strøm, og alle trodde det var veldig fantastisk, " sier Kenneth Catania fra Vanderbilt University. "Men de er ikke bare enkle dyr som går rundt sjokkerende ting. De har utviklet seg til å produsere sterkere og sterkere elektriske utladninger, og i konsert har de utviklet disse atferdene for å effektivisere dem."

Catania tidligere viste at ålene krølle sine kropper rundt sitt bytte for å doble kraften i deres elektriske utladning. I løpet av studiene la han merke til noe annet uvanlig. Hvis han brukte et elektrisk ledende metallnett for å skru opp elektriske ål i sitt laboratorium, hoppet dyrene fra vannet for å angripe nettet.

Catania innså at han ved et uhell hadde etterlignet et rovdyr på hans ål i grunt vann. Men først var han "bare forvirret" av deres oppførsel. Hvorfor svømte de ikke bare bort? Han oppdaget snart at spranget kunne hjelpe ålene til å effektivt målrette en rovdyr og intensivere sjokk.

Faktisk hadde elektriske ålens sprangadferdighet blitt beskrevet av Alexander von Humboldt helt tilbake på 1800-tallet. Humboldt hevdet å ha sett et dramatisk slag mellom elektriske ål og hester i Amazonas. Men, Catania sier, "Ingen trodde virkelig det, eller hvis de gjorde det, trodde de det var bare litt rart." Uansett hva de trodde, var det mer eller mindre glemt.

For å forstå dynamikken til den elektriske kretsen som oppstår når en ål kontakter et annet dyr, utviklet Catania et apparat for nøyaktig å måle styrken til den elektriske strømmen gjennom en menneskelig arm når de elektriske ålene hoppet i angrep. Catania satte apparatet i bruk med sin egen arm og en relativt liten, og derfor mindre kraftig ål.

Som rapportert i den nye studien, toppet elstrømmen som ble levert av ålen ved 40-50 milliameter. Det er mer enn nok til å gi en person eller et dyr stor smerte, men ikke nok til å faktisk skade dem. I en video kan man se Catanias arm reflekterende trekke seg tilbake, en ufrivillig reaksjon som ligner på hva som ville skje hvis du rørte ved en kokeovn.

"Det er imponerende at en liten ål kunne levere så mye strøm, " sier Catania. Selvfølgelig har de god grunn da de kan støte på krokodiller, rovdyr og "hvem vet hva annet, " legger han til. «Vi kjenner ikke hovedadministratoren til atferden, men de må avskrekke rovdyr, og jeg kan fortelle deg at det er veldig bra i det. Jeg kan ikke forestille meg et dyr som hadde fått dette

Nå som han har kunnet måle styrken til den elektriske strømmen, sier Catania at han kan løse resten av kretsen. Det betyr at det nå er mulig å anslå kraften til et sjokk levert av ål av forskjellig størrelse eller under forskjellige forhold. Det viser seg at funnene er relevante for mennesker også. Catania bemerker at en YouTube-video som nylig oppdaget og gikk viral, viser en fisker som blir sjokkert av en sprang elektrisk ål i Amazonas.

Da Catania først så opptaket, overrasket det ham. Men han skjønner nå, det er noe som er "trolig skjedd mye." Den eneste forskjellen i det siste er at noen klarte å fange den på video. Nå, etter at han frivillig mottok flere sjokk i hans lab enn han bryr seg om å fortelle, har Catania også.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Cell Press . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Kenneth C. Catania. Kraftoverføring til et menneske under en elektrisk åls sjokkerende spill . Nåværende biologi, 2017; DOI: 10, 1016 / j.cub.2017.08.034