Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Elephant declines styrker Afrikas skoger

Is War Over? — A Paradox Explained (Juni 2019).

Anonim

Poaching og habitat tap har redusert skog elefantpopulasjoner i Sentral-Afrika med 63 prosent siden 2001. Denne utbredte drapet har alvorlige konsekvenser, ikke bare for arten, men også for skogens skoger, finner en ny Duke University-studie.

annonse


"Uten intervensjon for å stoppe poaching, vil så mye som 96 prosent av Sentasafrikas skoger gjennomgå store endringer i treslags sammensetning og struktur når lokale befolkninger av elefanter blir utryddet og overlevende befolkninger er overfylt til stadig mindre skogrester", sa John Poulsen, assisterende professor i tropisk økologi ved Duke's Nicholas School of Environment.

Disse endringene vil skje fordi elefanter er økologiske ingeniører som bidrar til å skape og vedlikeholde skogens habitat ved å sprede frø, resirkulere og sprede næringsstoffer, og rydde underlag, forklarer Poulsen.

"Fordi de er veldig store dyr, kan de spise frukt og spre frøene for store for at andre dyr skal fordøye. Og fordi de er svært mobile, hjelper de å spre disse frøene vidt og vidt gjennom deres mugg, " sa han.

I elefantenees fravær kan antall trearter bli etterlatt uten et middel for langdistanseutspredning, noe som er avgjørende for skogsstruktur og kolonisering. Trær hvis frø er spredt av mindre dyr kan fylle tomrummet, dramatisk endre skogsammensetningen.

Færre elefanter vil også bety en mer begrenset fordeling av næringsstoffene som finnes i deres mull.

"Mange av Sentasafrikas skoger er nitrogenbegrensede. Elefanter hjelper kompensere ved å flytte næringsstoffer, spesielt nitrogen, over hele landskapet når de avtar. Hvis befolkningen fortsetter å krympe, vil dette nitrogenet bli konsentrert i mindre og mindre områder, og begrense fremtidig trevekst andre steder, "Sa Poulsen.

Underlagets tetthet vil også bli påvirket.

"Elephants har stor effekt på skogene ved å spise eller trample langsomme planter og åpne underlaget, noe som gir mer lys inn og reduserer konkurransen om vann og næringsstoffer, " sa Poulsen. "Disse endringene endrer rekrutteringsregimer av trearter - favoriserer noen og ikke andre."

Han og hans kolleger publiserte sin peer-reviewed studie 1. mars i tidsskriftet Conservation Biology .

For å gjennomføre analysen, gjennomgikk de 158 tidligere studier av skogs elefantatferd og deres cascading økologiske virkninger. Ved å krysreferanse disse konsekvensene med data om lokale elefantpopulasjoner, sammensetning og struktur av skogsarter, tilgjengelighet av næringsstoffer og undervannsvekst i eksisterende sentralafrikanske skoger - både beskyttede og ubeskyttede - Poulsen og hans team bestemte seg for at 96 prosent av alle skogene i regionen var utsatt for dramatiske endringer dersom elefantpopulasjoner krympet eller forsvant.

"Stoppestopping er et viktig trang for å redusere disse effektene, sier han, " men det vil ikke være lett. Langvarig bevaring vil kreve arealplanlegging som inneholder elefantanlegg i skogkledde landskap som raskt forvandles av industrielle landbruk og logging. "

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Duke University . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. John R. Poulsen, Cooper Rosin, Amelia Meier, Emily Mills, Chase L. Nuñez, Sally E. Koerner, Emily Blanchard, Jennifer Callejas, Sarah Moore, Mark Sowers. Økologiske konsekvenser av skog elefant avtar for afrotropiske skoger . Bevaringsbiologi, 2018; DOI: 10.1111 / cobi.13035