Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Bevis for tetteste nærliggende galakse

Anonim

Den tetteste galaksen i det nærliggende universet kan ha blitt funnet. Pakket med et ekstraordinært antall stjerner, gir denne uvanlige galaksen astronomer med ledetråder til sin spennende fortid og hvordan den passer inn i den galaktiske evolusjonære kjeden.

annonse


Galaksen, kjent som M60-UCD1, er en type "ultra-kompakt dverggalakse". Det ble oppdaget med NASAs Hubble Space Telescope og oppfølgings observasjoner ble gjort med NASAs Chandra X-ray observatorium og jordbaserte optiske teleskoper.

Observasjoner fra WM Keck observatoriet på toppen av Mauna Kea, Hawaii, kjennetegnes som den mest lysende kjente galaksen av sin type og en av de mest massive, veier 200 millioner ganger mer enn vår Sun.

Det som gjør M60-UCD1 så bemerkelsesverdig er at omtrent halvparten av denne massen befinner seg innenfor en radius på bare rundt 80 lysår. Dette ville gjøre tettheten til stjerner omtrent 15.000 ganger større enn funnet i Jordens nabolag i Melkeveien, noe som betyr at stjernene er omtrent 25 ganger nærmere.

"Å reise fra en stjerne til en annen ville være mye enklere i M60-UCD1 enn den er i vår galakse, " sa Jay Strader fra Michigan State University i Lansing, første forfatter av et nytt papir som beskriver disse resultatene. "Men det vil fortsatt ta hundrevis av år ved hjelp av dagens teknologi."

Det 6, 5 meter store speilteleskopet i Arizona ble brukt til å studere mengden av elementer tyngre enn hydrogen og helium i stjerner i M60-UCD1. Verdiene ble funnet å ligne vår Sun.

"Den overflod av tunge elementer i denne galaksen gjør det til et frugtbart miljø for planeter og potensielt livet til å danne, " sa medforfatter Anil Seth fra University of Utah.

Et annet spennende aspekt ved M60-UCD1 er at Chandra-dataene avslører nærværet av en lys røntgenkilde i sentrum. En forklaring på denne kilden er et gigantisk svart hull som veier inn på noen 10 millioner ganger solens masse.

Astronomer prøver å avgjøre om M60-UCD1 og andre ultrakompakte dverggalaksier enten blir født som syltetøyskompakte stjerneklynger eller hvis de er galakser som blir mindre fordi de har stjerner dratt bort fra dem. Store svarte hull er ikke funnet i stjerneklynger, så hvis røntgenkilden faktisk skyldes et massivt svart hull, ble det sannsynligvis produsert av kollisjoner mellom galaksen og en eller flere nærliggende galakser. Massen av galaksen og de solaktige overflodene av elementene favoriserer også ideen om at galaksen er resterne av en mye større galakse.

"Vi tror at nesten alle stjernene har blitt trukket bort fra utsiden av det som engang var en mye større galakse, " sa medforfatter Duncan Forbes fra Swinburne University i Australia. "Dette etterlater bare den veldig tette kjernen til den tidligere galaksen, og et altfor stort svart hull."

Hvis denne stripping skjedde, var galaksen opprinnelig 50 til 200 ganger mer massiv enn den er nå, noe som ville gjøre massen av sitt svarte hull i forhold til den opprinnelige massen av galaksen mer som Melkeveien og mange andre galakser. Det er mulig at denne stripping fant sted for lenge siden, og at M60-UCD1 har vært stallet i sin nåværende størrelse i flere milliarder år. Forskerne anslår at M60-UCD1 er over 10 milliarder år gammel.

Tyngden av stjerner i galaksen er så høy astronomer forventer ikke å finne en signatur av mørk materie i stjernens bevegelse. Imidlertid vurderes disse galakser som sannsynligvis å inneholde noe mørkt materiale. Hvis de gjør det, er de viktige for å gjøre sammenligninger med datasimuleringer av dannelsen av galakser, som typisk forutsier et større antall klumper av mørkt materiale enn observert.

M60-UCD1 ligger i nærheten av en massiv elliptisk galakse NGC 4649, også kalt M60, ca 60 millioner lysår fra Jorden. Disse resultatene vises online og har blitt publisert i 20. september utgaven av The Astrophysical Journal Letters.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Chandra X-ray Center . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.