Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Først og fremst bevis på en komet-slående jord

Anonim

Det første bevis på en komet som kommer inn i jordens atmosfære og eksploderer, regner ned en stødbølge av ild som utelukker hver livsform i sin vei, har blitt oppdaget av et team av sydafrikanske forskere og internasjonale samarbeidspartnere.

annonse


Oppdagelsen har ikke bare gitt det første endelige beviset på en kometerende jord, for millioner av år siden, men det kan også hjelpe oss med å oppheve hemmelighetene for dannelsen av vårt solsystem i fremtiden.

"Kometer besøker alltid våre skyer - de er disse skitne snøbollene av is blandet med støv - men aldri før i historien har material fra en komet blitt funnet på jorden, " sier professor David Block of Wits University.

Kometen kom inn i jordens atmosfære over Egypt for rundt 28 millioner år siden. Da den kom inn i atmosfæren, eksploderte den og oppvarmet sanden under den til en temperatur på ca 2000 grader Celsius, og resulterte i dannelsen av en stor mengde gul silikaglass som ligger spredt over et område på 6000 kvadratkilometer i Sahara. En praktfull prøve av glasset, polert av gamle gullsmedere, finnes i Tutankhamuns brosje med sin slående gulbrune scarab.

Forskningen, som vil bli publisert i Earth and Planetary Science Letters, ble gjennomført av et samarbeid mellom geoscientists, fysikere og astronomer, blant annet Block, lederforfatter Professor Jan Kramers ved University of Johannesburg, dr. Marco Andreoli fra det sydafrikanske atomkraftverket, og Chris Harris ved University of Cape Town.

I midten av dette lagets oppmerksomhet var det en mystisk svart pebble som ble funnet år tidligere av en egyptisk geolog i området silisiumglass. Etter å ha gjennomført svært sofistikerte kjemiske analyser på denne pebble, kom forfatterne til den konklusjonen at den representerte det aller første kjente håndprøve av en kometenkjerne, snarere enn bare en uvanlig type meteoritt.

Kramers beskriver dette som et øyeblikk av karriere som definerer elation. "Det er en typisk vitenskapelig eufori når du fjerner alle andre alternativer og kommer til å realisere hva det må være, " sa han.

Konsekvensen av eksplosjonen produserte også mikroskopiske diamanter. "Diamanter er produsert av karbonbærende materiale. Vanligvis dannes de dypt i jorden, hvor trykket er høyt, men du kan også generere veldig høyt trykk med sjokk. En del av kometen påvirket og støtet av effekten ga diamantene" sier Kramers.

Teamet har kalt den diamantbærende småstenen "Hypatia" til ære for den første kjente kvinnelige matematikeren, astronomen og filosofen, Hypatia of Alexandria.

Komeetmateriale er svært unnvikende. Kombettfragmenter er ikke funnet på jorden før, unntatt som mikroskopiske støvpartikler i øvre atmosfære og noe karbonrikt støv i Antarktis-isen. Space byråer har brukt milliarder for å sikre de minste mengder uberørt komet materiale.

"NASA og ESA (European Space Agency) bruker tusenvis av dollar til å samle noen mikrogram komeetmateriale og bringe det tilbake til jorden, og nå har vi en radikal ny tilnærming til å studere dette materialet, uten å bruke milliarder dollar til å samle det, sier Kramers.

Studien av Hypatia har vokst til et internasjonalt samarbeidsprosjekt, koordinert av Andreoli, som involverer et økende antall forskere hentet fra en rekke fagområder. Dr Mario di Martino i Torino Astrophysical Observatory har ført flere ekspedisjoner til ørkenglassområdet.

"Kometer inneholder veldig hemmeligheter for å låse opp dannelsen av vårt solsystem, og denne oppdagelsen gir oss en enestående mulighet til å studere kometmaterialet førstehånds, " sier Block.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Wits University . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Jan D. Kramers, Marco AG Andreoli, Maria Atanasova, Georgy A. Belyanin, David L. Block, Chris Franklyn, Chris Harris, Mpho Lekgoathi, Charles S. Montross, Tshepo Ntsoane, Vittoria Pischedda, Tålmodighet Segonyane, KS (Fanus) Viljoen, Johan E. Westraadt. Unik kjemi av en diamantbærende stein fra den libyske ørken Glass strewnfield, SW Egypt: Bevis for et sjokkert kometfragment . Earth and Planetary Science Letters, 2013; 382: 21 DOI: 10, 1016 / j.epsl.2013.09.003