Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Første interstellar asteroid er som ingenting sett før

Voyagers 1&2 Spacecraft Documentary - Accomplishments - Where They Are Now (Kan 2019).

Anonim

Den 19. oktober 2017 plukket Pan-STARRS 1 teleskopet i Hawai`i et svakt lyspunkt som beveger seg over himmelen. Det lignet i utgangspunktet en typisk raskflyttende liten asteroide, men flere observasjoner de neste par dagene gjorde at banen kunne beregnes ganske nøyaktig. Baneberegningene viste seg utvilsomt at denne kroppen ikke stammer fra inne i solsystemet, som alle andre asteroider eller kometer noensinne har observert, men i stedet hadde kommet fra interstellare rom. Selv om opprinnelig klassifisert som komet, viste observasjoner fra ESO og andre steder ingen tegn på kometær aktivitet etter at den hadde gått nærmest til Solen i september 2017. Objektet ble omklassifisert som en interstellar asteroid og kalt 1I / 2017 U1 (`Oumuamua ') (1) .

annonse


"Vi måtte handle raskt, " forklarer teammedlem Olivier Hainaut fra ESO i Garching, Tyskland. "` Oumuamua hadde allerede passert sitt nærmeste punkt til Solen og reiste tilbake til interstellare rom. '

ESOs Very Large Telescope ble umiddelbart kalt til handling for å måle objektets bane, lysstyrke og farge mer nøyaktig enn mindre teleskoper kunne oppnå. Hastigheten var viktig som `Oumuamua ble raskt fading da den dro bort fra solen og forbi jordens bane, på vei ut av solsystemet. Det var flere overraskelser å komme.

Kombinere bildene fra FORS instrumentet på VLT ved hjelp av fire forskjellige filtre med de andre store teleskoper, fant astronomernes team under ledelse av Karen Meech (Institute of Astronomy, Hawai'i, USA) at `Oumuamua varierer dramatisk i lysstyrke av en faktor på ti som den spinner på sin akse hver 7.3 timer.

Karen Meech forklarer betydningen: "Denne uvanlig store variasjonen i lysstyrke betyr at gjenstanden er svært langstrakt: omtrent ti ganger så lang som den er bred, med en kompleks, innviklet form. Vi har også funnet ut at den har en mørk rød farge, lignende til gjenstander i det ytre solsystemet, og bekreftet at det er helt inert, uten det svakeste hint av støv rundt det. "

Disse egenskapene tyder på at `Oumuamua er tett, muligens steinete eller med høyt metallinnhold, mangler betydelige mengder vann eller is, og at overflaten nå er mørk og rødt på grunn av effekten av bestråling fra kosmiske stråler over millioner av år. Det anslås å være minst 400 meter langt.

Foreløpige orbitalberegninger foreslo at objektet hadde kommet fra den omtrentlige retningen til den lyse stjernen Vega, i den nordlige konstellasjonen av Lyra. Imidlertid, selv om de kjørte til en breakneck-hastighet på ca 95.000 kilometer / time, tok det så lang tid for interstellarobjektet å gjøre reisen til vårt solsystem at Vega ikke var nær den posisjonen da asteroiden var der for 300.000 år siden. `Oumuamua kan vel ha vandret gjennom Melkeveien, uten tilknytning til noen stjernesystem, i hundrevis av millioner år før sin sjanse møter med Solsystemet.

Astronomer anslår at en interstellær asteroid som ligner `Oumuamua passerer gjennom det indre solsystemet omtrent en gang per år, men de er svake og vanskelig å få øye på, så det har blitt savnet til nå. Det er bare nylig at undersøkelsens teleskoper, som Pan-STARRS, er sterke nok til å få en sjanse til å oppdage dem.

"Vi fortsetter å observere dette unike objektet, " konkluderer Olivier Hainaut, "og vi håper å presisere nærmere hvor den kommer fra og hvor den kommer neste gang den går på galaksen. Og nå har vi funnet den første interstellaren rock, vi gjør oss klar for de neste! "

Merknader

(1) Pan-STARRS teamets forslag om å navngi interstellar objet ble akseptert av International Astronomical Union, som er ansvarlig for å gi offisielle navn til organer i solsystemet og utover. Navnet er Hawaiian og flere detaljer er gitt her: //www.minorplanetcenter.org/mpec/K17/K17V17.html. IAU opprettet også en ny klasse objekter for interstellære asteroider, med dette objektet som det første som mottar denne betegnelsen. De riktige skjemaene for å referere til dette objektet er nå: 1I, 1I / 2017 U1, 1I / `Oumuamua og 1I / 2017 U1 (` Oumuamua). Legg merke til at tegnet før O er en okina. Så, navnet skal høres ut som HO du mu a mu a. Før innføringen av den nye ordningen ble objektet referert til som A / 2017 U1.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av ESO . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Karen J. Meech, Robert Weryk, Marco Micheli, Jan T. Kleyna, Olivier Hainaut, Robert Jedicke, Richard J. Wainscoat, Kenneth C. Chambers, Jacqueline V. Keane, Andreea Petric, Larry Denneau, Eugene Magnier, Mark E. Huber, Heather Flewelling, Chris Waters, Eva Schunova-Lilly, Andserge Chastel. Et kort besøk fra en rød og ekstremt langstrakt interstellar asteroide . Nature, 2017