Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Hvordan en måne bremser forfallet av Plutos atmosfære

Anonim

Plutos forhold til månen Charon er en av de mer uvanlige samspillet i solsystemet på grunn av Charons størrelse og nærhet. Det er mer enn halvparten av Plutos diameter og baner bare 12.000 eller så miles unna. For å sette det i perspektiv, bilde månen vår tre ganger nærmere jorden, og så stor som Mars.

annonse


En ny studie fra Georgia Institute of Technology gir ytterligere innsikt i dette forholdet og hvordan det påvirker den kontinuerlige stripping av Plutos atmosfære ved solvind. Når Charon er plassert mellom solen og Pluto, viser forskningen at månen kan redusere atmosfærisk tap betydelig.

«Charon har ikke alltid sin egen atmosfære, » sa Carol Paty, en professor i Georgia Tech i skolen for jord og atmosfæriske vitenskap. "Men når det gjør det, skaper det et skjold for Pluto og omdirigerer mye av solvarmen rundt og bort."

Denne barrieren skaper en mer skarp vinkel på Plutos bøyestokk, noe som reduserer atmosfærenes forringelse. Når Charon ikke har en atmosfære, eller når den ligger bak eller ved siden av Pluto (en periode kalles forskere "nedstrøms"), har Charon bare en liten effekt på samspillet mellom solvinden og Pluto.

Studiens forutsigelser, utført før New Horizons-sonden samlet inn og returnerte data til Jorden, er i samsvar med målingene fra romfartøyet om Plutos atmosfæriske tapshastighet. Tidligere estimater ved studietiden var minst 100 ganger høyere enn den faktiske frekvensen.

Forskningen er for tiden publisert i en spesiell Pluto-utgave av tidsskriftet Icarus .

John Hale er Georgia Tech-studenten som ledet studien med Paty. Han sier at Pluto-systemet er et vindu inn i vår opprinnelse fordi Pluto ikke har blitt utsatt for de samme ekstreme temperaturene som gjenstander i nærmere omkretser mot solen.

"Som et resultat, har Pluto fortsatt mer av sine flyktige elementer, som lenge siden har blitt blåst av de indre planetene med solvind, " sa Hale. "Selv om den er langt fra solen, går Pluto sakte i atmosfæren. Å vite hvor mye Plutos atmosfære er i ferd med å gå tapt, kan fortelle oss hvor mye atmosfæren det måtte begynne med, og derfor hva det så ut som opprinnelig. Derfra, vi kan få en ide om hva solsystemet var laget av under dannelsen. "

Hale og Paty sier også at deres studie bekrefter en populær hypotese av Charon. Områder med misfarging i nærheten av månestamper er sannsynligvis forårsaket av magnetiserte partikler som er blitt fjernet fra Plutos atmosfære. Disse partiklene har akkumulert og bosatt seg på Charon over milliarder år, spesielt når det er nedstrøms Pluto.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Georgia Institute of Technology . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. JPM Hale, CS Paty. Pluto-Charon solenergi vind samspill dynamikk . Icarus, 2016; DOI: 10.1016 / j.icarus.2016.11.036