Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Menneskelig å spise monster krokodille kan være Floridas nyeste invasive art

Anonim

Spotting innfødte alligatorer og krokodiller i Florida er vanlig, men alle som ser et stort reptil, vil kanskje se et annet utseende. Menneskere som kan vokse til 18 fot lange og veie så mye som en liten bil har blitt funnet i solskinnet Stat.

annonse


Ved hjelp av DNA-analyse har forskere i Florida bekreftet fangsten av flere Nile krokodiller i naturen.

Det gamle ikonet spiser alt fra zebraer til små flodhester til mennesker i Afrika sør for Sahara. Nå er tre juveniler av monster krokodillen, funnet i Sør Florida, svømming i Everglades og slapper av på en veranda i Miami.

De invasive krokodillene ble fanget mellom 2000 og 2014, og leder UF-forskere til å analysere deres DNA, studere dietten og et av dyrets vekst. Forskere bekreftet at dyrene var Nile krokodiller knyttet til indfødte befolkninger i Sør-Afrika, og bekreftet at artene kan overleve i Florida - og potensielt trives, sa Kenneth Krysko, herpetologinsamlingsleder ved Florida Natural History Museum på UF-campus.

Med andre ord er det sannsynligvis mer.

"Oddsen om at de få av oss som studerer florida reptiler har funnet alle Nile crocs der ute, er sannsynligvis usannsynlig, " sa Krysko, medforfatter av studien som ble publisert i april i Journal of Herpetological Conservation and Biology. "Vi vet at de kan overleve i Florida-villmarken i mange år, vi vet at de vokser raskt her, og vi kjenner deres oppførsel i deres hjemlige rekkevidde, og det er ingen grunn til å foreslå at det vil forandre seg her i Florida."

Nile krokodiller, Crocodylus niloticus, var ansvarlig for minst 480 angrep på mennesker og 123 dødsfall i Afrika mellom 2010 og 2014. De er generalistiske rovdyr og spiser et bredt utvalg av byttedyr. I Florida vil alt fra innfødte fugler, fisk og pattedyr til statens krokodille og alligator være rettferdig spill for kjøttetende krok.

Studien fant en ungdom vokste nesten 28 prosent raskere enn villkyllinger fra villdyr fra enkelte deler av sitt eget utvalg.

DNA-analyse avslørte at de tre liknende Nile-krokodillene var genetisk identiske, noe som tyder på at de ble introdusert via samme kilde, men Krysko sa at kilden ikke er bekreftet. Før oppgradering i 2013 samplet tidligere UF doktorand og medforfatter Matthew Shirley omfattende DNA av levende nylekrokodiller som ble plassert i amerikanske dyreparker, inkludert Florida. DNA fra de tre krokodillene stemmer ikke overens med noen av de Shirley-samplene, noe som tyder på at de enten ble ervervet av en tillatt kilde senere, eller introdusert av noen uten tillatelse.

Studier konstaterer at i løpet av det siste tiåret har store grupper av nylekrokodiller blitt importert fra Sør-Afrika og Madagaskar til visning på steder som Disneys dyreriket og for å levere Floridas blomstrende kjæledyrhandel, og sistnevnte er den mest sannsynlige innføringsveien, ifølge studien.

Selv om det foreløpig ikke foreligger bevis for en etablert befolkning, anbefaler forskerne en vitenskapelig risikovurdering for å vurdere mulighetene for nylekrokodiller for å avle og sprede seg over hele staten. Ifølge studien gir Floridas Atlanterhavskysten og hele Mexicogolfen kystlinjen et gunstig klima for Nile krokodiller.

Floridas subtropiske klima er en av grunnene til at staten har verdens største antall invasive arter - fra den burmesiske python som har angrepet Everglades til den cubanske tree frosken, som har blitt funnet så langt nord som Jacksonville på østkysten og så langt nordover som Cedar Key på Gulf Coast.

"Mitt håp som biolog er at innføringen av Nile krokodiller i Florida åpner alles øyne for problemet med invasive arter som vi har her i vår stat, " sa Krysko. "Nå er det en annen, men denne gangen er det ikke bare et lite husgecko fra Afrika."

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av University of Florida . Opprinnelig skrevet av Stephenie Livingston. Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.