Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

En liten gnist for skarpere syn

Anonim

Stimulering av hjernens visuelle cortex i 20 minutter med en mild elektrisk strøm kan forbedre synet i ca to timer, og de med verre visjon ser mest forbedring, ifølge en Vanderbilt University-studie publisert denne uken i Current Biology .

annonse


"Det er faktisk en veldig enkel idé, " sa medforfatter Geoff Woodman, lektor i psykologi. "Denne typen stimulering kan forbedre kognitiv behandling i andre hjerneområder, så hvis vi stimulerer det visuelle systemet, kan vi forbedre behandlingen"

Tyve unge, friske personer med normal eller nær normal visjon ble bedt om å evaluere den relative plasseringen av to identiske vertikale linjer og dømme om de var perfekt justert eller kompensert. Testen er mer følsom enn et vanlig øye diagram, og ga forskerne svært nøyaktig måling av hvert fags synsevne.

Forskerne passerte da en veldig mild elektrisk strøm gjennom området på baksiden av hjernen som behandler visuell informasjon. Etter 20 minutter ble individene bedt om å utføre testen igjen, og ca. 75 prosent viste målbar forbedring etter hjernestimuleringen.

Forskerne utførte flere variasjoner av dette eksperimentet for å teste effektene av forskjellige intensitetsnivåer, nåværende retninger og elektrodeplasseringer. Dette tredje eksperimentet var viktig fordi det bekreftet at elektrodene måtte plasseres spesielt over hjernens visuelle behandlingssenter for å påvirke subjektets syn - at effekten ikke var et svar på stimulus hvor som helst i hjernen.

De måler også hvordan stimulansen endret hastigheten som hjernen behandlet visuell informasjon om, eller om stimuleringen også forbedret fagets kontrastfølsomhet - deres evne til å skille mellom flere nyanser av grå.

Kontrastforsøket var bemerkelsesverdig fordi de fant at stimuleringen bare forbedret kontrastfølsomheten ved frekvenser som også var forbundet med synsskarphet, noe som indikerte at det bare var fagets synsevne som ble påvirket, ikke kontrastfølsomheten.

Leadforfatter Robert Reinhart, en innkommende assisterende professor i Institutt for psykologisk og hjernevitenskap ved Boston University som gjennomførte denne forskningen som ph.d. student ved Vanderbilt, sa at dette funnet hadde interessante implikasjoner for fremtidig grunnvitenskap. "Nå har vi et nytt verktøy som kan være verdifullt for forskere som undersøker grunnleggende spørsmål om hvordan det visuelle systemet fungerer, " sa han.

For deres siste forsøk ønsket forskerne å se om forbedringen de så i det første eksperimentet, var betydelig nok til å oversette til en virkelige verden - å lese et vanlig øyeoversikt.

De fant at stimuleringseffektene forbedret fagets visjon med gjennomsnittlig 1 til 2 bokstaver, selv om Reinhart bemerket at det var betydelig variasjon mellom fagene. "Vi så at de som kom inn med dårlig syn, som kunne være på vei til å ha briller, hadde disse store sprangene, mens andre som kom inn med utmerket visjon, viste ingen forandring."

Reinhart spekulerte på at disse funnene kunne forklares på flere forskjellige måter. Den gjeldende troen er at strømmen bare kan øke de visuelle signalene, slik at visse nevroner kan behandle dem raskere, men Reinhart mener det også er mulig at dagens strøm i hovedsak injiserer hvit støy i det visuelle systemet, som utrykker ekstern informasjon og gjør at hjernen å fange opp visuell informasjon lettere.

Forskerne understreker at mye mer forskning må skje i en klinisk setting for å bekrefte sikkerheten i prosedyren, og at medlemmer av offentligheten aldri skal forsøke å replikere forsøket hjemme.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Vanderbilt University . Original skrevet av Liz Entman. Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Robert Mg Reinhart, Wenxi Xiao, Laura J. Mcclenahan, Geoffrey F. Woodman. Elektrisk stimulering av visuell cortex kan umiddelbart forbedre romlig visjon . Nåværende biologi, juni 2016 DOI: 10.1016 / j.cub.2016.05.019