Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Kartlegging av Maya: Laser teknologi avslører hemmeligheter i den gamle sivilisasjonen

Calling All Cars: Curiosity Killed a Cat / Death Is Box Office / Dr. Nitro (Juni 2019).

Anonim

De dampende junglene i Nord-Guatemala avslører ikke hemmeligheter enkelt. I århundrer har det overgrodde landskapet beskyttet de fleste restene av Maya som en gang tammet det - gir sakte til moderne forskere som ønsker å lære mer om den gamle sivilisasjonen kjent for sitt sofistikerte hieroglyfiske skript, kunst, arkitektur og matematikk.

annonse


Maya-sivilisasjonen begynte å dukke opp for 3000 år siden, og nådde sin høydepunkt i den klassiske perioden, fra ca. AD 250-900. Nå har teknologien som gir mulighet for digital avskoging, oppdaget tusenvis av nye Maya-strukturer som tidligere ikke er oppdaget under nedslående vegetasjon. For arkeologer som Thomas Garrison, assisterende professor i antropologi ved Ithaca College, har funnene gjort langt mer enn omarbeider forestillinger om størrelsen og tettheten i det sentralamerikanske samfunnet.

"Helt ærlig, det gjør vår disiplin på hodet, " sa han.

Garrison hjalp orkestrere 2016 luftundersøkelsen disse åpenbaringene stammer fra. Funnene og teknologien bak dem - LiDAR (lysoppdagelse og spredning) - vil være fokus for en ny National Geographic-dokumentar til premiere 6. februar kl. 21.00 EST med tittelen "Lost Treasures of the Maya Snake King". Dokumentarfilmen vil følge en NatGeo-explorer når han trekker seg dypt i jungelen for å oppsøke en pyramide oppdaget i undersøkelsen.

Garrison vises i dokumentarkommentaren om LiDAR-kartleggingen og dens resultater. Programmet vil også ha spesialdesignede bilder av mange av de nylig avslørte strukturer, som oversatt fra dataene.

Lasershow i jungelen

LiDAR er en kartleggingsmetode fra himmelen: En flymontert enhet sender en konstant puls av laserlys over en terrengbøyning; nøyaktige målinger av hvor lang tid det tar at de utstrålede bremsene til å sprette av overflater blir tatt og oversatt til topografiske data.

Laseren pierces gjennom de minste hullene i vegetasjonen for å registrere lagene på landet under med bemerkelsesverdig nøyaktighet. De resulterende dataene kan tweaked å filtrere ut trærne, og gir dermed en uforklarlig utsikt over alt annet på overflaten.

Teknologien er en velsignelse for undersøkelser i jungler som de i lavlandet Guatemala, hvor tett baldakin hindrer andre metoder for luftundersøkelse og tykk undervekst, kan skjule forholdet selv mellom kjente strukturer.

"I det slags miljø hvor du ikke kan se (noen få meter foran deg selv), er det veldig vanskelig å stykke alt sammen, " sa Garrison. I et svampete område med rullende bakker som stiger opp fra mucken, for eksempel: "Du har denne ideen om at det er noen små ting på åsene, men LiDAR lar deg se det i sin helhet."

Undersøkelsen på 2.100 kvadratkilometer omfattte flere store Maya-områder, blant annet den største i Tikal, og El Zotz, hvor Garrison fokuserer på sin forskning. LiDAR-kartleggingen avslørte over 60 000 ukjente strukturer totalt, fra ukjente pyramider, palassstrukturer, terrasserte marker, veier, forsvarsmurer og tårn og hus. Arkeologer er klar over at de gamle befolkningssentrene de har brukt i flere tiår, studerer, er mye større enn de spekulerte.

"Alle ser større, tettere steder. Alle, " sa Garrison. "Det er et spekter for det, sikkert, men det er en universell: alle har savnet bosetting i deres (forrige) kartlegging."

Spesielt å fortelle Garrison er nyoppdagede landbruksfunksjoner som ville være nødvendige for å støtte maya-befolkningen i lavlandet i løpet av sine århundrer av sivilisasjonen - befolkningsestimater har nå utvidet seg fra noen få millioner til 10-20 millioner - og defensive strukturer som tyder på krigføring var langt mer utbredt enn tidligere kjent.

Bare begynnelsen

LiDAR-undersøkelsen er et samarbeid mellom arkeologer fra USA, Europa og Guatemala, og Fundación PACUNAM (Patrimonio Cultural and Natural Maya), en Guatemalas filantropisk og kulturarvskonserveringsorganisasjon.

Garrison fungerer som en av arkeologistyrerne til prosjektet, og var grunnleggende i lobbyvirksomhet for undersøkelsen, som nå er den største single noensinne utført innen Mesoamerican arkeologi. Innsamlingen foregår allerede for en ny LiDAR-undersøkelse av tilsvarende størrelse, sa han.

LiDAR-funnene er bare begynnelsen. Det er fortsatt mye å oppdage om Maya-sivilisens oppgang, topp og høst. LiDAR-dataene peker på nye områder der disse svarene kan bli funnet gjennom feltarbeid og utgravning.

"Det er utfordringen nå. Nå har vi så mye data, " sa Garrison. "Hvordan håndterer vi det og hvordan beveger vi oss videre med det? Vi har fortsatt å komme til de stedene, vi har fortsatt å sjekke dem ut.

"Det er vanskelig å formidle hvor spennende denne tiden er for oss."

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Ithaca College . Original skrevet av Stephen Shoemaker. Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.