Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Matchende tvilling stjerner oppdaget i leveringsrommet

Anonim

De fleste stjernene i vår galakse kommer i par. Spesielt har de mest massive stjernene en følgesvenn. Disse fraternale tvillingene har en tendens til å være litt like partnere når det gjelder masse - men ikke alltid. I et forsøk på å finne feilparede stjernepar kjent som ekstreme masseforholdsbinarier, har astronomer oppdaget en ny klasse av binære stjerner. En stjerne er fullt dannet mens den andre er fortsatt i sin barndom.

annonse


"Vi fanget dem på riktig tidspunkt. I virkeligheten ser vi disse stjernene i leveranserommet, " sier lederforfatter Maxwell Moe fra Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA).

Jo mer massiv en stjerne er, jo lysere skinner den. Dette gjør det vanskelig å identifisere ekstreme masseforholdsbinarier fordi den tyngre stjernen skiller ut og derved skjuler den lettere stjernen.

For å bekjempe denne effekten så Moe og hans CfA-kollega Rosanne DiStefano etter formørkelsessystemer, hvor de to stjernene styrer seg på en slik måte at de regelmessig går forbi hverandre sett fra Jorden. Når den svakere stjernen formørker den lysere stjernen, synkroniseres deres kombinert lys detekterbart. Disse systemene er sjeldne fordi de krever en nøyaktig justering sett fra Jorden.

Etter å ha siktet gjennom tusenvis av formørkelsessystemer, identifiserte de 18 ekstreme masseforholdsbinarier i en nærliggende galakse kalt Stor Magellanic Cloud. Stjernene sirkler hverandre tett i baner med perioder på 3 til 9 dager. De mer massive stjernene veier 6 til 16 ganger så mye som solen, mens de mindre massive stjernene veier omtrent 1 til 2 ganger sola.

En anelse om den unge naturen til disse systemene kom fra en uvanlig egenskap i dataene. Den svakere stjernen viser belysningsfaser, akkurat som månens faser, som de to stjernene bane hverandre. Dette indikerer at følgesvennen reflekterer lyset fra den lysere, mer massive stjernen.

Vi ser bare faser fordi den svakere og mindre massive følgesvenn ikke er en fullverdig stjerne. Astronomer beskriver det som "pre-main-sekvens".

En stjerne dannes når en gigantisk klump av gass trekker sammen under sin egen tyngdekraft, blir tettere og varmere inntil atomfusjonen antenner. Denne prosessen skjer raskere for mer massive stjerner.

"Tenk deg om en menneskebarn krympet da den ble eldre i stedet for å vokse. Det er det som skjer for unge stjerner, " sier DiStefano.

I de unge systemene denne forskningen identifisert, er den mer massive stjernen allerede i hovedsekvensen, mens den mindre massive følgesvenn ikke er. Som følge av dette er den følgesvenn puffier enn det ville vært, siden det fortsatt er kontrakt. Dette gjør at pre-main-sekvensstjerne kan fungere som et gigantisk speil, noe som reflekterer glansen av partneren sin.

Oppdagelsen av disse stjernene tvillinger kan gi uvurderlig innsikt i dannelsen og utviklingen av massive stjerner, nært binærfelt og stjerneskole.

Disse 18 systemene ble kastet fra millioner av stjerner i Stor Magellanic Cloud observert av Optical Gravitational Lensing Experiment. På grunn av sin sjeldnehet vil det være sannsynlig å finne eksempler i vår galakse en omfattende undersøkelse ved hjelp av fasiliteter som det kommende Large Synoptic Survey Telescope.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Harvard-Smithsonian senter for astrofysikk . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.