Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Monstrous cloud boomerangs tilbake til vår galakse

Anonim

Hubble Space Telescope astronomer finner at det gamle ordtaket "hva som går opp må komme ned", gjelder også for en enorm sky av hydrogengass utenfor vår Melkeveis galakse. Den usynlige skyen faller mot vår galakse på nesten 700 000 miles i timen.

annonse


Selv om hundrevis av enorme, høyhastighets gassskyger sitter rundt utkanten av vår galakse, er denne såkalte "Smith Cloud" unik fordi den er kjent. Nye Hubble observasjoner tyder på at den ble lansert fra de ytre områdene på galaktisk disk, for rundt 70 millioner år siden. Skyen ble oppdaget tidlig på 1960-tallet av doktorstrømsstudent Gail Smith, som oppdaget radiobølgene utgitt av hydrogenet.

Skyen er på returkollisjonskurs og forventes å pløye seg inn i Milky Way's disk i ca 30 millioner år. Når det gjør det, tror astronomer at det vil antennes en spektakulær bris av stjernedannelse, og kanskje gi nok gass til å lage 2 millioner soler.

"Skyen er et eksempel på hvordan galaksen endrer seg med tiden, " forklarte teamleder Andrew Fox fra Space Telescope Science Institute i Baltimore, Maryland. "Det forteller oss at Milky Way er et boblende, veldig aktivt sted hvor gass kan kastes ut av en del av disken og deretter gå tilbake ned i en annen."

"Vår galakse resirkulerer sin gass gjennom skyene, Smith Cloud er et eksempel, og vil danne stjerner på forskjellige steder enn før. Hubbles målinger av Smith Cloud hjelper oss å visualisere hvor aktive galakser er, " sa Fox.

Astronomer har målt dette kometenformede gassområdet til 11.000 lysår og 2, 500 lysår over. Hvis skyen kunne ses i synlig lys, ville det spenne himmelen med en tydelig diameter 30 ganger større enn fullmånens størrelse.

Astronomer trodde lenge at Smith Cloud kunne være en mislykket, stjernefri galakse eller gass som faller inn i Melkeveien fra intergalaktisk rom. Hvis noen av disse scenariene viste seg sanne, ville skyen hovedsakelig inneholde hydrogen og helium, ikke de tyngre elementene som ble gjort av stjerner. Men hvis det kom fra galaksen, ville det inneholde flere av elementene som finnes i vår sol.

Laget brukte Hubble til å måle Smith Clouds kjemiske sammensetning for første gang for å avgjøre hvor den kom fra. De observert det ultrafiolette lyset fra de lyse kjernene i tre aktive galakser som ligger i tusenvis av lysår utover skyen. Ved hjelp av Hubbles Cosmic Originals Spectrograph, måler de hvordan dette lyset filtrerer gjennom skyen.

Spesielt lette de etter svovel i skyen som kan absorbere ultrafiolett lys. "Ved å måle svovel, kan du lære hvordan beriket i svovelatomer, skyen er sammenlignet med solen, " forklarer Fox. Svovel er en god måling av hvor mange tyngre elementer som ligger i skyen.

Astronomene fant at Smith Cloud er så rik på svovel som Milky Way's ytre disk, en region rundt 40.000 lysår fra galakse senter (ca. 15.000 lysår lenger enn vår sol og solsystem). Dette betyr at Smith Cloud ble beriket av materiale fra stjerner. Dette ville ikke skje hvis det var uberørt hydrogen fra utenfor galaksen, eller hvis det var restanten av en mislykket galakse uten stjerner. I stedet ser skyen ut å ha blitt utløst fra Melkeveien, og er nå boomeranging tilbake.

Selv om dette avgjør mysteriet om Smith Clouds opprinnelse, reiser det nye spørsmål: Hvordan kom skyen til hvor den er nå? Hvilken calamitous begivenhet kunne ha katapultert den fra Melkeveis disk, og hvordan ble den intakt? Kan det være en region med mørk materie - en usynlig form for materie - som passerte gjennom disken og fanget Melkeveisgas? Svarene kan bli funnet i fremtidig forskning.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Space Telescope Science Institute (STScI) . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Andrew J. Fox, Nicolas Lehner, Felix J. Lockman, Bart P. Wakker, Alex S. Hill, Fabian Heitsch, David V. Stark, Kathleen A. Barger, Kenneth R. Sembach, Mubdi Rahman. OM METALLISITET OG ORIGINEN AV SMITH HIGH-VELOCITY CLOUD . The Astrophysical Journal, 2015; 816 (1): L11 DOI: 10.3847 / 2041-8205 / 816/1 / L11