Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

NASA-data avslører mega-canyon under Grønlands isplate

Anonim

Data fra et NASAs luftbårne vitenskapsmisjon avslører bevis på en stor og tidligere ukjent canyon skjult under en mil med grønn is.

annonse


Kanien har kjennetegn ved en svingete elvkanal og er minst 460 miles lang, noe som gjør den lengre enn Grand Canyon. Noen steder er det så dypt som 800 meter, på skala med segmenter av Grand Canyon. Denne enorme funksjonen antas å foregå på isen som har dekket Grønland de siste millioner årene.

"Man kan anta at jordens landskap har blitt fullstendig utforsket og kartlagt, " sier Jonathan Bamber, professor i fysisk geografi ved University of Bristol i Storbritannia, og leder forfatteren av studien. "Vår forskning viser at det fortsatt er mye igjen å oppdage."

Bambers lag publiserte sine funn torsdag i tidsskriftet Science .

Forskerne brukte tusenvis av milde radardata, samlet av NASA og forskere fra Storbritannia og Tyskland over flere tiår, for å samle landskapet under Grønlands is.

En stor del av disse dataene ble samlet fra 2009 til 2012 av NASAs Operation IceBridge, en luftbåren vitenskapskampanje som studerer isbjørn. En av IceBridges vitenskapelige instrumenter, Multichannel Coherent Radar Depth Sounder, kan se gjennom store islag for å måle tykkelsen og grunnlaget for berggrunnen nedenfor.

I analysen av radardataene oppdaget teamet en kontinuerlig fjellklatring som strekker seg fra nesten sentrum av øya og slutter under Petermann-isbreen i Nord-Grønland.

Ved bestemte frekvenser kan radiobølger bevege seg gjennom isen og sprette av berggrunnen under. Hvor mange ganger radiobølgene tok for å sprette tilbake, hjalp forskere med å bestemme dybden på canyon. Jo lengre det tok, desto dypere er berggrunden.

"To ting bidro til å føre til denne oppdagelsen, " sa Michael Studinger, IceBridge prosjektforsker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md. "Det var den enorme mengden data som ble samlet inn av IceBridge og arbeidet med å kombinere det med andre datasett i en Grønlandsomfattende kompilering av alle eksisterende data som gjør at denne funksjonen vises foran øynene våre. "

Forskerne mener at canyon spiller en viktig rolle i transporten av isbrønnsmelten fra det indre av Grønland til kanten av isen i havet. Bevis tyder på at vann før isenes forekomst så mye som 4 millioner år siden strømmet vann i canyonen fra det indre til kysten og var et stort elvesystem.

"Det er ganske bemerkelsesverdig at en kanal størrelsen på Grand Canyon er oppdaget i det 21. århundre under Grønlands is, " sa Studinger. "Det viser hvor lite vi fortsatt vet om grunnfjellet under store kontinentale isark."

IceBridge-kampanjen kommer tilbake til Grønland i mars 2014 for å fortsette å samle data på land og sjøis i Arktis ved hjelp av en serie instrumenter som inkluderer istrengende radar.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av NASA . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Jonathan L. Bamber, Martin J. Siegert, Jennifer A. Griggs, Shawn J. Marshall og Giorgio Spada. Paleofluvial Mega-Canyon Under Central Greenland Ice Sheet . Vitenskap, 2013; 341 (6149): 997-999 DOI: 10.1126 / science.1239794