Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Ny indeks avslører sannsynligheten for terrestriske eller akvatiske livsstil av utdøde pattedyr

Anonim

Til tross for den omfattende fossilregistreringen av pattedyr, er det ofte vanskelig å bruke fossile data for å rekonstruere livsstilene og habitatene til utdøde arter. Det faktum at noen arter brukte hele eller deler av sin tid under vann, henholdsvis som dagens hval og sel, kompliserer dette ytterligere.

annonse


Konami Ando og Shin-chi Fujiwara, forskere ved Nagoya University, adresserte dette ved å utvikle en ny indeks for å forutsi om en art levde hele livet i vannet. Indeksen er basert på hvordan ribbenene må være relativt sterke for et dyr å gå eller krype over land, men ikke for å svømme. Etter å ha opprettet indeksen via målinger av levende jordbaserte, semiaquatic og utelukkende akvatiske arter, brukte Ando og Fujiwara det til å forutse at noen utdøde arter ikke kunne ha støttet seg selv på land.

Selv om pattedyr opprinnelig utviklet seg som jordbaserte organismer, viser cladistics at noen kom tilbake til vannlevende liv, og at dette noen ganger skjedde selvstendig. Eksempler er hvaler, delfiner og manater, som aldri forlater vannet, og sel og flodhest, som deler tid mellom land og vann. Studier av fossiler av utdødte arter foreslår også at noen arter spenderte alt eller noe av sin tid i vannet. Imidlertid har manglende evne til å bruke fossile plater alene til å bestemme en artes livsstil gjort det vanskelig å bekrefte.

I sin studie, rapportert i Journal of Anatomy, analyserte Ando og Fujiwara ribbeinburer og deres motstand mot vertikal kompresjon i en rekke pattedyrsarter. Denne viktige faktoren representerer et dyrs evne til å støtte kroppens vekt mot tyngdekraften mens du går eller kryper; et trekk vannlevende organismer trenger ikke. Forskerne undersøkte 26 moderne terrestriske, semiaquatic og utelukkende akvatiske arter, inkludert spekkhogger, isbjørn, dugong, giraffe og flodhest. De brukte sine data til å etablere en indeks for å differensiere mellom grupper med forskjellige habitater. De brukte deretter indeksen på fire utdøde pattedyrarter, som alle hadde beholdt sine fire lemmer, men viste tegn på at de hadde vært helt eller delvis akvatiske, for å kaste lys over deres potensielle livsstil.

"Vi valgte pattedyr med forskjellige habitater fra en rekke taxa og analyserte fossiler som beinene i thoracic regionen ble bevart, " sier Fujiwara. "Vi fokuserte på bruddbelastningen av ribber. Vi fant summen av bruddbelastningen av alle sanne ribber direkte koblet til brystbenet delt på kroppsvekten, effektivt separert de eksisterende arter gruppene etter habitat. Utelukkende akvatiske arter ble tydelig differensiert."

Etter å ha oppdaget at indeksen kunne klassifisere levende arter med kjente habitater og livsstil riktig, brukte forskerne det til utdøde grupper: Ambulocetus, en tidlig hvalfader og tre desmostylian-arter, som er kjærester til elefanter og sjøkyr. Dette var å bekrefte eller avvise tidligere hypoteser om disse gruppernes livsstil, som var basert på andre morfologiske funn.

"Vår indeks lar oss konkludere med at Ambulocetus og to desmostylians ( Paleoparadoxia og Neoparadoxia ) ikke kunne ha støttet seg selv på land, de var utelukkende akvatiske, " sier Ando. "Men funnene var ufullstendige for den tredje desmostylianen ( Desmostylus ). Vi må kanskje utføre flere studier på mellomgruppen av semiaquatic arter, inkludere en bein tetthetsvariabel i vår modell, eller forbedre våre data på kroppsmassen til utdøde arter til finjuster indeksen. "

Den nye indeksen skal bidra til både å rekonstruere livsstilene og habitatene til utdøde pattedyr og klargjøre anatomiske endringer forbundet med pattedyr som skifter til et liv delvis eller utelukkende i vannet.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Nagoya University . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Konami Ando, ​​Shin-ichi Fujiwara. Farvel til livet på land - thoracic styrke som en ny indikator for å bestemme paleoecology i sekundære akvatiske pattedyr . Journal of Anatomy, 2016; DOI: 10.1111 / joa.12518