Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Vår aldrende vitenskapelige arbeidsstyrke gir anledning til bekymringer

Anonim

Vitenskaps- og ingeniørstyrken i USA øker raskt, ifølge en ny studie. Og det kommer bare til å bli eldre i de kommende årene.

annonse


Økonomer ved Ohio State University fant at gjennomsnittsalderen for sysselsatte forskere økte fra 45, 1 til 48, 6 mellom 1993 og 2010, raskere enn arbeidskraften som helhet.

Studien anslår at alt annet er det samme, vil gjennomsnittsalderen til amerikanske forskere øke med ytterligere 2, 3 år i nær fremtid.

"Den vitenskapelige arbeidstidenes aldring er ikke over - ikke av langvarig, " sa David Blau, medforfatter av studiet og professor i økonomi ved Ohio State.

Noen forskere har reist bekymringer for at eldre forskere kanskje ikke er så kreative eller produktive som de i begynnelsen av karrieren, og kan holde yngre forskere ute av feltet. Men disse mulighetene er ikke bevist, sa medforfatter Bruce Weinberg, også professor i økonomi ved Ohio State.

"Vi har ikke svarene ennå, men vi fortsetter å undersøke konsekvensene av vår aldrende vitenskapelige arbeidsstyrke, " sa Weinberg.

Studien ble publisert i dag i Prosedyrene ved National Academy of Sciences .

Hovedkilden til data for studien kom fra 1993 til 2010 National Science Foundations undersøkelse av doktorgradsmottakere. Blau og Weinberg brukte detaljert informasjon om alder, grad av grad, jobbtjeneste, tidligere og nåværende sysselsetting, yrke og sysselsetting på ca 73 000 forskere i alderen 76 år eller yngre. De supplerte dette med sensusdata.

Resultatene viste at et betydelig flertall av den vitenskapelige arbeidsstyrkenes siste aldring kan tilskrives det store antallet mennesker i babybomgenerasjonen som blir eldre.

Men det er en annen viktig faktor på jobb: Forskere har jobbet lengre siden obligatorisk pensjonering av universitetsprofessorer endte ved lov i 1994.

"Vi har forskere som før 1994 ville vært tvunget til å gå på pensjon som jobber nå i eldre og eldre alder, " sa Weinberg.

I 1993 var 18 prosent av vitenskapelige arbeidere i alderen 55 år og eldre, men det gikk nesten til 33 prosent i 2010. Samtidig økte andelen av alle arbeidere 55 og eldre mye beskjeden, fra 15 til 23 prosent i samme tidsperiode.

Blau og Weinberg opprettet en modell for å estimere hva fremtiden gjelder for aldersfordelingen av vitenskapelige arbeidere. Resultatene antydet at gjennomsnittsalderen for forskere vil gå opp i ytterligere 2, 3 år i fremtiden, alt annet er det samme.

"Selv etter at babybomgenerasjonen er langt borte fra arbeidsstyrken, vil den vitenskapelige arbeidskraften fortsatt fortsette å bli eldre, " sa Blau. "Forskere drar tilbake senere, og det vil fortsette å få effekt."

Veksten i antall kvinner og antall innvandrere som jobber i vitenskap hadde ingen reell effekt på alderen på arbeidsstyrken, viste studien.

Resultatene viste at gjennomsnittsalderen for forskere i nesten alle felt er på vei oppover. Selv datateknikk og informasjonsvitenskap - som historisk har hatt en mye yngre arbeidsstyrke enn de fleste andre felt - har sett en graying av arbeidsstyrken. Faktisk øker gjennomsnittsalderen til datavitenskapere raskere enn andre felt, noe som begrenser det historiske gapet.

Denne studien er en del av et større prosjekt av Blau og Weinberg for å avgjøre hva som skjer med produktiviteten og kreativiteten til forskere når de blir eldre.

"Den konvensjonelle visdommen har vært at forskere blir mindre kreative og mindre innovative når de blir eldre, " sa Weinberg. Men noen av sin egen forskning har antydet noe annet.

"Mitt arbeid tyder på at den konvensjonelle historien ikke er så sann som vi kanskje tror, " sa han. "Mange av de vitenskapelige feltene folk tenker på, er ikke typiske, og over tid begynner folk å bli mer produktive i senere år."

Det pågående prosjektet vil kaste mer lys på dette problemet, sa forskerne.

Den nye forskningen kan også bidra til å avgjøre om framtidige pensjonsalder holder unga forskere ute av arbeidsstyrken. Blau og Weinberg sa at denne nåværende studien ikke kunne avgjøre om det skjer i dag.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Ohio State University . Original skrevet av Jeff Grabmeier. Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. David M. Blau og Bruce A. Weinberg. Hvorfor den amerikanske vitenskaps- og ingeniørstyrken vokser raskt . Prosedyrene ved det nasjonale vitenskapsakademiet, mars 2017 DOI: 10.1073 / pnas.1611748114