Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Primitiv fossil bjørn med en søt tann som er identifisert fra Canadas høyarkt

The Choice is Ours (2016) Official Full Version (Kan 2019).

Anonim

Forskere fra det kanadiske naturmuseet og naturhistoriske museum i Los Angeles County har identifisert rester av en 3, 5 millioner år gammel bjørn fra et fossilt rike område i Canadas høyarkt. Deres studier viser ikke bare at dyret er en nær slektning til forfedren til moderne bjørner - spore sin stamfunn til utdøde bjørn av samme alder fra Øst-Asia - men at den også hadde en søt tann som bestemt av hulrom i tennene .

annonse


Forskerne identifiserer bjørnen som Protarctos abstrusus, som tidligere kun var kjent fra en tann funnet i Idaho. Dyret var noe mindre enn en moderne svart bjørn, med et flattere hode og en kombinasjon av primitive og avanserte dentalkarakterer. Resultatene er utgitt i dag i tidsskriftet Scientific Reports .

"Dette er bevis på den nordligste posten for primitive bjørner, og gir en ide om hva forfedre til moderne bjørn kan ha sett ut, " sier Dr. Xiaoming Wang, lederforfatter av studien og leder av Vertebrate Paleontology at Natural History Museum of Los Angeles County (NHMLA). "Like interessant er tilstedeværelse av tannkarier, som viser at orale infeksjoner har en lang evolusjonær historie i dyrene, som kan fortelle oss om deres sukkerholdige kosthold, antagelig fra bær. Dette er den første og tidligste dokumentert forekomsten av kalori diett i basalbjørn, sannsynligvis knyttet til fettlagring som forberedelse for de harde arktiske vintrene. "

Forskningsgruppen, som inkluderte medforfatter Dr. Natalia Rybczynski, en forskningsassistent og paleontolog med Canadian Museum of Nature, var i stand til å studere gjenvunnet bein fra skallen, kjever og tenner, samt deler av skjelettet fra to personer .

Beinene ble oppdaget over en 20-års periode av kanadiske naturforskere, inkludert Dr. Rybczynski, på en fossil lokalitet på Ellesmere Island, kjent som Beaver Pond-området. Torvavsetningene inkluderer fossiliserte planter som indikerer en våtmarkskog av borealtypen, og har gitt andre fossiler, inkludert fisk, bever, små rovdyr, deerlets og en trehestet hest.

Resultatene viser at Ellesmere Protarctos bodde i et nordlig borealtype skogsmiljø, der det hadde vært 24-timers mørke om vinteren, og om seks måneder med is og snø.

"Det er en viktig finne, delvis fordi alle andre gamle fossil ursine bjørner, og til og med noen moderne bjørnarter som sloth bjørnen og solbæren, er forbundet med lavere breddegrad, mildere habitater, " sier medforfatter Dr. Rybczynski. "Ellesmere-bjørnen er derfor viktig fordi den antyder at kapasiteten til å utnytte de hardeste, nordligste skogene på planeten ikke er en innovasjon av moderne grizzly og svarte bjørner, men kanskje har preget ursine-linjen fra begynnelsen."

Dr. Wang analyserte kjennetegn ved fossile bjørnrester fra hele verden for å identifisere Ellesmererester som Protarctos og å etablere sin evolusjonære avstand i forhold til andre bjørner. Moderne bjørner er brede, funnet fra ekvatorial til polare områder. Deres forfedre, hovedsakelig funnet i Eurasia, dateres til ca 5 millioner år siden.

Fossilregistreringer av ursine bjørner (alle levende bjørner pluss deres forfedre, unntatt den gigantiske pandaen, som er en tidlig offshoot) er fattige og deres tidlige evolusjon kontroversielle. Den nye fossilen representerer en av de tidlige innvandringene fra Asia til Nord-Amerika, men det er sannsynligvis ikke en direkte forfedre til den moderne amerikanske svartbjørn.

Av ytterligere betydning er at tennene til begge Protarctos individer viser tegn på velutviklede tannhulen, som ble identifisert etter CT-skanning av Stuart White, en pensjonert professor ved UCLA-skolen for tannlegen. Hulrommene understreker at disse gamle bjørene forbruker store mengder sukkerholdige matvarer som bær. Faktisk finnes bærplanter bevart i samme Ellesmere-innskudd som bjørnen forblir.

"Vi vet at moderne bjørner bruker sukkerholdige frukter på høsten for å fremme fettakkumulering som muliggjør vinteroverlevelse via dvalemodus. Dentalhulen i Protarctos antyder at forbruket av sukkerrike matvarer som bær, som forberedelse til vinterdvalen, utviklet seg tidlig i utviklingen av bjørner som en overlevelsesstrategi, forklarer Rybczynski.

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Natural History Museum of Los Angeles County . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Xiaoming Wang, Natalia Rybczynski, C. Richard Harington, Stuart C. White, Richard H. Tedford. En basal ursine bjørn (Protarctos abstrusus) fra Pliocene High Arctic avslører Eurasian affiniteter og en diett rik på gjærbare sukkerarter . Vitenskapelige rapporter, 2017; 7 (1) DOI: 10, 1038 / s41598-017-17657-8