Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

'Snowball Earth' skyldes platetektonikk

Anonim

For rundt 700 millioner år siden opplevde jorden uvanlige episoder av global kjøling som geologer refererer til som "Snowball Earth".

annonse


Flere teorier har blitt foreslått for å forklare hva utløste denne dramatiske nedkjølingen, som skjedde under en geologisk epoke som heter Neoproterozoic. Nå to geologer ved University of Texas i Dallas og UT Austin tyder på at de store klimaendringene kan knyttes til en ting: adventen av platetektonikk.

Forskningen ble publisert online i desember 2017 og i aprilutgaven av journalen Terra Nova .

Plate tektonikk er en teori formulert på slutten av 1960-tallet som sier jordens skorpe og øvre mantel - et lag kalt litosfæren - er ødelagt i bevegelige stykker eller plater. Disse platene beveger seg veldig sakte - omtrent like fort som neglene og håret vokser - forårsaker jordskjelv, fjellkjeder og vulkaner.

"Jorden er den eneste kroppen i vårt solsystem som er kjent for å ha plate-tektonikk, hvor litosfæren er fragmentert som puslespillbrikker som beveger seg selv, " sa Dr. Robert Stern, professor i geovitenskap i UT Dallas 'School of Natural Sciences and Mathematics, og medforfatter av studien, sammen med Dr. Nathaniel Miller, forsker i UT Austins Jackson School of Geosciences, som fikk sin PhD i geovitenskap fra UT Dallas i 1995.

"Det er mye mer vanlig at planeter har et ytre, solidt skall som ikke er fragmentert, som er kjent som" single lid tectonics ", sa Stern.

Geoscientists uenige når jorden skiftet fra enkelt lokk til plate tektonikk, med platen fragmentering fra en plate til to plater og så videre til dagens globale system med syv store og mange mindre plater. Men Stern fremhever geologisk og teoretisk bevis på at platetektonikk begynte mellom 800 millioner og 600 millioner år siden, og har utgitt flere artikler som argumenterer for denne timingen.

I den nye studien gir Stern og Miller ny innsikt ved å antyde at utbruddet av platetektonikk sannsynligvis begynte endringene på jordens overflate som førte til Snowball Earth. De hevder at plate tektonikk er hendelsen som kan forklare 22 teorier som andre forskere har avansert som utløsere av Neoproterozoic Snowball Earth.

"Vi gikk gjennom litteraturen og undersøkte alle mekanismene som er blitt fremført for Snowball Earth, " sa Stern. "Starten av platetektonikk kan være ansvarlig for hver av disse forklaringene."

Utbruddet av platetektonikk burde ha forstyrret havene og atmosfæren ved å omfordele kontinenter, øke eksplosiv lysbue vulkanisme og stimulerende mantelplumes, sa Stern.

"Det faktum at sterkt klima og oceanografiske effekter blir observert i den neoproterozoiske tiden, er et kraftig støttende argument at dette virkelig er tidspunktet for overgangen fra enkelt lokk til platetektonikk, " sa Stern. "Det er et argument som, til vår kunnskap, ikke har blitt vurdert ennå.

"I dag er klimaet i nyheten fordi vi forandrer det ved å sette mer karbondioksid inn i atmosfæren, " sa Stern. "Men forestill deg en tid da Jorda ikke hadde platetektonikk, og det utviklet seg til å ha platetektonikk - det ville vært et stort skifte i jordens operativsystem, og det ville også ha hatt stor påvirkning på klimaet. "

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av University of Texas i Dallas . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Robert J. Stern, Nathan R. Miller. Har overgangen til platetektonikk forårsaket Neoproterozoic Snowball Earth? Terra Nova, 2018; 30 (2): 87 DOI: 10, 1111 / ter.12321