Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Sol-lignende stjerner avslører deres aldre

Anonim

Definere hva som gjør en stjerne "Sun-like" er like vanskelig som å definere hva som gjør en planet "jordaktig". En solar tvilling bør ha en temperatur, masse og spektral type som ligner vår Sun. Vi forventer også at den skal være ca 4, 5 milliarder år gammel. Det er imidlertid notorisk vanskelig å måle en stjernes alder, så astronomer ignorerer vanligvis alder når de bestemmer om en stjerne teller som "sol-lignende".

annonse


En ny teknikk for å måle en stjernes alder ved hjelp av sin spin-gyrochronology - kommer inn i sin egen. I dag presenterer astronomer de gyrokronologiske alder av 22 sol-lignende stjerner. Før dette hadde bare to sollignende stjerner målt spinn og alder.

"Vi har funnet stjerner med egenskaper som er nær nok til Solens at vi kan kalle dem" solskinn tvillinger ", sier lead forfatter Jose Dias do Nascimento fra Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). "Med sol tvillinger kan vi studere fortid, nutid og fremtiden for stjerner som vår Sol. Derfor kan vi forutsi hvordan planetariske systemer som vårt solsystem vil bli påvirket av utviklingen av deres sentrale stjerner."

For å måle stjernens snurr, ser astronomene etter endringer i lysstyrken forårsaket av mørke flekker kjent som stjernespotter som krysser stjernens overflate. Ved å se hvor lang tid det tar for et sted å rotere til visning, på tvers av stjernen og ute av syn, lærer vi hvor fort stjernen spinner.

Forandringen i stjernens lysstyrke på grunn av stjernespill er svært liten, typisk noen få prosent eller mindre. NASAs Kepler-romskip utmerker seg ved så krevende lysstyrkemålinger. Ved hjelp av Kepler fant Nascimento og hans kollegaer at de Sun-like stjernene i studien spinner hver 21. dag i gjennomsnitt, sammenlignet med den 25-dagers rotasjonsperioden for vår Sun på ekvator.

Yngre stjerner snurrer raskere enn eldre, fordi stjerner går sakte når de alder, som mennesker. Som et resultat kan en stjernes rotasjon brukes som en klokke for å utlede sin alder. Siden de fleste av stjernene studerte spinnet litt raskere enn vår sol, har de en tendens til å være yngre også.

Dette arbeidet utvides på tidligere forskning utført av CfA-astronomer (og medforfatter på den nye studien) Soren Meibom. Meibom og hans medarbeidere målt rotasjonsraten for stjerner i en 1 milliard år gammel klynge som heter NGC 6811. Siden stjernene hadde en kjent alder, kunne astronomer bruke dem til å kalibrere gyrochronology-klokken. Den nye forskningen ledet av do Nascimento undersøker frittflytende "felt" stjerner som ikke er medlemmer av en klynge.

Siden stjerner og planeter danner sammen på samme tid, lærer vi en alder av planeter ved å lære en stjernes alder. Og siden det tar tid for livet å utvikle seg og utvikle seg, kan det være å kjenne planetens alder - hosting-stjerner som kan begrense de beste målene for å søke etter tegn på fremmede liv. Selv om ingen av de 22 stjernene i den nye studien er kjent for å ha planeter, representerer dette arbeidet et viktig skritt i jakten på sol-lignende stjerner som kan være vert for jordlignende planeter.

Papiret ble akseptert for publisering i The Astrophysical Journal Letters .

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Harvard-Smithsonian senter for astrofysikk . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. J.-D. gjør Nascimento Jr, RA Garcia, S. Mathur, F. Anthony, SA Barnes, S. Meibom, JS da Costa, M. Castro, D. Salabert, T. Ceillier. Rotasjonsperioder og alder av solanaloger og sol tvillinger avslørt av Kepler Mission . The Astrophysical Journal Letters, 2014 (lenke)