Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Tell-tale tær peker på eldste kjente fossile fuglspor fra Australia

Anonim

To fossiliserte fotavtrykk funnet på Dinosaur Cove i Victoria, Australia, ble sannsynligvis laget av fugler under tidligkrysset, noe som gjør dem til de eldste kjente fuglsporene i Australia.

annonse


Tidsskriftet Palaeontology publiserer en analyse av fotsporene ledet av Anthony Martin, en paleontolog ved Emory University i Atlanta, som spesialiserer seg på sporfossiler, som inkluderer spor, burger og reir. Studien var medforfatter av Patricia Vickers-Rich og Michael Hall of Monash University i Victoria og Thomas Rich of the Museum Victoria i Melbourne.

Mye av de steinete kystlagene av Dinosaur Cove i sørlige Victoria ble dannet i elvedaler i et polar klima under tidlig kritt. En stor rift dal dannet som den gamle superkontinent Gondwana brøt opp og Australia skilt fra Antarktis.

"Disse sporene er bevis på at vi hadde store flygende fugler som bor sammen med andre typer dinosaurer på disse polarflodene, for 105 millioner år siden, sier Martin.

De tynnkledde sporene i fluvial sandstein ble sannsynligvis laget av to individuelle fugler som var omtrent størrelsen på et stort egret eller en liten hegre, sier Martin. Bakpinnende tær bidro til å skille sporene som fugle, i motsetning til et tredje nærliggende fossilspor som ble oppdaget samtidig, laget av en ikke-fugleheropod.

Et langt drakkmerke på en av de to fuglsporene, spesielt interessert Martin.

"Jeg visste umiddelbart hva det var - et flyturstig - fordi jeg har sett mange lignende spor laget av egrets og herons på Georgia sandstrender, " sier Martin.

Martin leder ofte studentfeltur til Georgias kyst og barriere øy, hvor han studerer moderne spor og andre livspor, for å hjelpe ham med å identifisere fossile spor.

Den gamle landingsbanen fra Australia "har et vakkert skidmerke fra bakoveren som drar i sanden, sannsynligvis forårsaket som fuglen smelte vingene og kom inn for en myk landing, " sier Martin. Fossiler av landingsbaner er sjeldne, legger han til, og kan legge til vår forståelse av utviklingen av flyet.

Dagens fugler er faktisk moderne dinosaurer, og deler mange egenskaper med ikke-aviøse dinosaurer som gikk utdøde, for eksempel nesting og burrowing. (Martin har tidligere oppdaget sporfossilene av ikke-avianske dinosaurgraver, inkludert på et sted langs Victoria-kysten.)

Theropod karnivor Tyrannosaurus rex hadde en vestigial bak tå, bevis på at T. rex delte en felles forfedre med fugler. "I noen dinosaur linjer ble den bakre tåen lenger i stedet for kortere og gjort en god tilpasning for å stikke opp i trær, " sier Martin. "Spor og andre sporfossiler gir ledetråder til hvordan ikke-aviøse dinosaurer og fugler utviklet seg og begynte å okkupere forskjellige økologiske nisjer."

Dinosaur Cove har gitt en rik tro av ikke-avianske dinosaurbones fra dusinvis av arter, men bare ett skjelettstykke av en fugl - en fossilisert wishbone - har blitt funnet i Victoria's Kreta-bergarter.

Martin oppdaget den første kjente dinosaurbanen i Victoria i 2010, og noen andre spor har blitt oppdaget siden da. Frivillige som jobber i Dinosaur Cove fant disse siste sporene på en steinplate, og Martin analyserte dem senere.

Banene ble laget på en fuktig sand i en elvbredde, kanskje etter en polar vinter, etter at våren og sommeren flomvann hadde gått ned, sier Martin. "Det største spørsmålet for meg, " legger han til, "er om fuglene som gjorde disse sporene bodde på stedet under den polare vinteren eller migrert der om våren og sommeren."

En av de beste opptegnelsene om dinosaurfuglforbindelsen er kommet fra funn i Liaoning-provinsen i Nord-Kina, inkludert fossiler av ikke-aviøse dinosaurer med fjær. Prøver av rav har også blitt funnet i Liaoning, som inneholder bevarede fjær fra begge fugler og ikke-aviøse dinosaurer går tilbake til Kreten.

"I motsetning til dette er bildet av tidligfuglevolutionen på den sørlige halvkule for det meste ufullstendig, sier Martin, " men med disse sporene ble det bare litt bedre. "

annonse



Historie Kilde:

Materialer levert av Emory Health Sciences . Merk: Innholdet kan redigeres for stil og lengde.


Tidsreferanse :

  1. Anthony J. Martin, Patricia Vickers-Rich, Thomas H. Rich, Michael Hall. Eldste kjente fuglefotspor fra Australia: Eumeralla Formation (Albian), Dinosaur Cove, Victoria . Palaeontologi, 2013; DOI: 10.1111 / pala.12082